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Welche Aufgaben hat die Polizei?

Kaum ein Bürger in Deutschland hatte noch keinen Kontakt mit der Polizei, sei es bei einer Verkehrskontrolle. Dabei sind die Aufgaben der Polizei vielfältig und beschränken sich nicht auf bloße Auskunftserteilung, gelegentliche Streifenfahrten und Entgegennahme von Strafanzeigen.
Im Allgemeinen werden die Aufgaben der Polizei in zwei Bereiche geteilt: das präventive und das repressive Tätigwerden. Während Erstgenanntes sämtliche Handlungen umfasst, die dem Verhüten einer Gefahr für die öffentliche Sicherheit dienen, beispielsweise auch das Absichern einer Unfallstelle oder Ähnliches, handelt die Polizei repressiv, wenn sie eine bereits begangene Straftat aufklärt. Dabei ist die Unterscheidung zwischen beiden Bereichen häufig schwierig, Maßnahmen sind oft beiden zuzurechnen, etwa wenn eine Durchsuchung der Wohnung eines Drogenhändlers stattfindet. Hier gilt es einerseits, den weiteren Drogenhandel zu unterbinden, andererseits, den Dealer dingfest zu machen. Die Zuordnung zu einem der beiden Bereiche ist entscheidend für verschiedene Fragen, etwa, auf welche Rechtsgrundlage sich die Polizei bei ihrer Maßnahme stützen kann oder welches Gericht für den Rechtschutz zuständig ist. Während sich die Rechtsgrundlage für präventive Maßnahmen aus den Polizeigesetzen der einzelnen Bundesländer ergeben, hält die Strafprozessordnung (StPO) Kompetenzen für die repressive polizeiliche Tätigkeit bereit. Entscheidend ist hierbei letztlich, welchen Schwerpunkt die jeweilige Maßnahme im Einzelfall aufweist, wobei im Detail umstritten ist, ob dies aus der Perspektive vor oder nach ihrer Durchführung zu beurteilen ist. Im obigen Beispiel der Hausdurchsuchung bei einem Drogendealer dürfte die Strafverfolgung indes im Vordergrund stehen.
Außerhalb ihres eigentlichen Zuständigkeitsbereichs wird die Polizei zudem als Hilfsorgan für andere Behörden tätig, soweit diese nicht über die nötigen Einsatzkräfte verfügen, um selbst einzuschreiten, wenn etwa ein säumiger Schüler auf Ersuchen der Schulbehörde von der Polizei zu Hause aufgesucht und zur Schule begleitet wird.
Neben diesen allgemeinen Zuständigkeiten werden von speziellen Polizeieinheiten weitere Aufgaben wahrgenommen. So erledigt etwa die Bundespolizei, der ehemalige Bundesgrenzschutz, vor allem Aufgaben im Bereich der Grenzüberwachung, der Bahn- und Luftverkehrssicherheit.